פליאונטולוגים מצאו את המאובן של הערכניד העתיק ביותר

פליאונטולוגים מצאו את המאובן של הערכניד העתיק ביותר
פליאונטולוגים מצאו את המאובן של הערכניד העתיק ביותר
Anonim

עקרבים הפכו לאחת מבעלי החיים היבשתיים הראשונים לחלוטין על פני כדור הארץ. הנציג הוותיק ביותר של קבוצה זו - ואכן החרטום הוותיק ביותר - התגלה על ידי מדענים במחסני המוזיאון, בין המאובנים שנמצאו באמצע שנות השמונים. המדגם מתוארך לגיל של יותר מ -430 מיליון שנים - התקופה הסילורית, שבה אפילו צמחים רק החלו להשתלט על האדמה. זה מתואר במאמר שפורסם ב- Scientific Reports.

הממצא נעשה בסמוך לעיירה וואוקשה בוויסקונסין ונשמר זמן רב במחסן של המוזיאון הגיאולוגי המקומי, בין דוגמאות רבות אחרות שלא מזוהות ולא נחקרו. מאז 2016, הצוות של אנדרו וונדרוף ועמיתיו מאוניברסיטת אוהיו סטייט עבדו עם חומרים אלה, והם הצליחו למצוא מאובן ייחודי.

בין המסלולים הרבים של תולעים ופרוקי רגל עתיקים הבחינו הפליאונטולוגים בכמה רשמים של גופים מפולחים, המזכירים מאוד עקרבים מודרניים. המין החדש נקרא Parioscorpio venator - "הצייד - קודמו של העקרבים".

Image
Image

המאובן (משמאל) התגלה בשנת 1985 והראה את איברי הנשימה וכלי הדם (במרכז) - זהים לאלה של עקרבים מודרניים (מימין) / © אנדרו וונדרוף, OSU

זה מוזר שהקטע האחורי של בעלי חיים אלה כלל שבעה מקטעים, בעוד שמאובנים עקרבים מאוחרים יותר מכילים כבר שישה, ולמודרניים חמישה. אך העיקר הוא שהדגימות אפשרו לנו לבחון כמה מפרטי המבנה הפנימי של ארכנידים עתיקים. כפי שהתברר, מערכות כלי הדם והנשימה של העקרבים לא השתנו מעט מאז התקופה הסילורית.

עם זאת, השאלה אם Parioscorpio venator חי ביבשה או במים נשארת פתוחה. בעידן הרחוק, האקלים של כדור הארץ היה קר בהרבה מהיום, וויסקונסין המודרנית הייתה קו חוף רדוד. המאובן נמצא בין בעלי חיים ימיים אחרים, מה שעשוי להצביע על אורח החיים הימי של אבי אבי העקרבים.

מצד שני, הקרבה האנטומית שלה לעקרבים מודרניים עשויה להצביע על הסתגלות לחיים ביבשה. על פי ההנחה של אנדרו ונדרף ומחבריו, המעריץ Parioscorpio חי במים, אך יצא באוויר באופן קבוע, בדיוק כמו שחיות מודרניות רבות עושות - למשל לציד. בשלב זה כבר הופיעו ביבשה אבות פרימיטיביים של חרקים, שיכולים לשמש טרף לאבותיהם של הערכנידים המודרניים.

מוּמלָץ: